天上那么多人造卫星,他们会相撞吗

时间:2019-09-21 12:00:02 来源:津市汽车网 当前位置:大学英语天地 > 广场舞 > 手机阅读

自人类第一颗人造地球卫星斯普特尼克号于1957年10月4日成功发射以来,人类已经发射了1000多颗人造地球卫星,这些人造卫星提供了大量数据,给我们的日常生活带来了极大的便利,我们平常手机使用的定位就要感谢人造卫星的使用。大部分人在卫星在服役期满之后便会受控坠入地球大气燃烧殆尽,少数部件会坠落到地面;有少部分卫星在退役后会继续围绕地球旋转,成为一颗死亡的不受控人造卫星,但是人类还是会对其进行持续观测防止意外发生。这些卫星大部分为人类早期发射的卫星。上文中提到的斯普特尼克号在围绕地球3个多月后坠入大气层烧毁。

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如今世界上有能力自主发射人造卫星的国家主要有美国、俄罗斯、中国、日本、印度、欧洲空间局等。虽然我们看不见,但是我们的头顶上每天都会有人造卫星飞过,随着卫星数量的增加,会不会发生卫星相撞的时间呢?

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每一个卫星都有其特定的轨道,他们按照固定的速度绕地球运行。拿地球同步卫星来讲,国际电信联盟在早点分配轨道的时候规定每隔3°允许发射一颗卫星,但是随着卫星的数量日益增加,现在这个数值已经压缩到0.5°,也就是说一条地球同步轨道可容纳卫星的最大数量为720颗。0.5°虽然看起来数值极小,但是在35786千米的高空,两颗卫星的距离还是很大的,足以保证其安全运行。而其他轨道“国际电信联盟”也会对齐做出相应的安排,每个国家在发射卫星之前都会向这个组织发起轨道申请,国际电信联盟会按照一定的规则分配相应的轨道(某些极特殊的情况除外)。所以说在正常情况下,两颗正常运行的卫星相撞的可能性是极小的,几乎可以忽略。

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不仅国际电信联盟会对人造卫星监控监测,各国的卫星控制中心也会对自己的卫星进行监测,特别是那些已经“死亡”的不受控卫星。一旦卫星在运行时存在与其他卫星有发生碰撞的可能,卫星控制中心内会提前发出预警,卫星会进行变轨机动防止这类事件发生。当然这会大大消耗卫星的燃料缩短卫星的使用寿命。

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尽管人类会对人造卫星进行严密的监控,但是就像交通事故一样,及时你遵守交通规则有时候也难免发生意外。在十年前也就是2019年2月,就发生了一桩卫星相撞的事件。美国铱星33号通信卫星与俄罗斯的宇宙2251号军用通信卫星发生了人类历史上第一次卫星相撞。有趣的是俄罗斯的这颗军用通讯卫星在1997年便已经报废,俄罗斯完全失去了对它的控制,而美国的卫星从设计之初就没有配备机动系统,可以说美方也没有能力控制他们的卫星。这两颗卫星相撞之后产生的碎片除部分奔向地球进入大气层燃烧之外,很大一部分会分散在地球轨道各处给其他卫星的安全带来极大威胁。据估计这些碎片可能会在轨道内停留数十年到几百年不等。

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每一颗人造卫星都是因为一些外界因素,导致其运行轨道产生细微变化。这些因素包括低空轨道稀薄的空气、太阳风暴、地球质量不均匀导致的引力不均、其他天体的引力(主要是月球)、太空垃圾、陨石等等,如果不及时纠正便会导致卫星轨道更大的偏差。所以大多数人造卫星都自带动力系统,用于轨道发生偏差时及时纠正。人造卫星携带燃料的数量也就成了其运行寿命的一个重要指标。对卫星的主要威胁还是漂浮在太空中的太空垃圾,主要是一些火箭发射之后的产生的碎片、推进器废弃物等等,美国就曾在其航天飞机的表面检查出一些细微的痕迹,这些痕迹便是太空垃圾的杰作。

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